Maestri di cerimonia

All'interno dell'Imperial Hotel, Tokyo, il tè è al centro della scena
Un tuffo nella tradizione

Benvenuti al Toko-An, al quarto piano dell'edificio principale dell'Imperial Hotel, Tokyo. La sala da tè in stile sukiya, progettata con una serie di camere comunicanti, porte shoji tradizionali, pavimenti tatami e un tranquillo giardino di rocce, è il luogo sacro perfetto in cui lasciarsi alle spalle lo stress e le preoccupazione della vita quotidiana.

La prima cosa da fare è quella di verificare se il maestro del tè sia pronto. Se la porta scorrevole è aperta di tre dita, allora è opportuno entrare. Se, invece, la porta è chiusa, significa che ci si sta preparando per la cerimonia successiva, o che ce n'è una già in corso.

Tutti questi segnali sono parte della nozione di reishiki, formalità o etichetta adeguate da seguire nelle cerimonie del tè, e un modo per preservare un'antica pratica giapponese che l'Imperial Hotel, Tokyo condivide con gli ospiti interessati.

La maestra del tè, Setsuko Tanaka, miscela il matcha in polvere con acqua calda per poi agitarlo vigorosamente con una frusta di bambù.
Il protocollo e un'etichetta adeguata sono parti importanti della tradizionale cerimonia giapponese del tè.
La sala del tè Toko-An dell'Imperial Hotel, Tokyo fu progettata sulla base dello stile architettonico sukiya, risalente a 400 anni fa.
Apprendete il reishiki, o etichetta, che gli ospiti della cerimonia del tè dovrebbero seguire dalla maestra dell'Imperial Hotel, Tokyo.
Preservare un'antica usanza

Per rendere l'esperienza la più autentica possibile, nel 1970 l'hotel ha commissionato al mastro architetto Togo Murano la creazione di uno spazio eclatante, costituito da tre camere, tutte costruite secondo le linee guida dello stile sukiya risalente a 400 anni fa, basato sull'estetica della naturalezza e della semplicità.

Gli ospiti possono richiedere la spiegazione in inglese del protocollo e delle fasi della cerimonia del tè: tutto ciò che c'è da fare, dal togliersi le scarpe prima di entrare nella camera adibita alla cerimonia, al modo corretto di assaggiare i dolcetti tradizionali serviti prima che il pregiato tè verde arrivi. Per i puristi, la cerimonia viene recitata in giapponese.

La maestra del tè dell'Imperial, Setsuko Tanaka, ha imparato l'arte dalla zia, che aveva lavorato al Toko-An sin dalla sua apertura. Ha eseguito le cerimonie del tè dell'Imperial per 60 anni, fino alla sua morte avvenuta 10 anni fa. Al momento, è Setsuko che guida il rituale coreografato.

Avvolta dal suo kimono, Setsuko prepara il matcha, tè verde in polvere, mescolandolo con acqua in una ciotola da tè e lo agita vigorosamente con una frusta di bambù. Annuncia ai visitatori: “Questi momenti vanno vissuti con il cuore in pace. Vorrei che ciascuno dei presenti si prendesse un attimo per rilassarsi. Così da portare con sé un assaggio dello spirito giapponese”.

Per saperne di più sull'Imperial Hotel, Tokyo, o per prendere parte a un'autentica cerimonia giapponese del tè durante il vostro soggiorno, contattate il concierge al momento della prenotazione.

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